イラストレーション「西荻窪の大衆酒場」第13回TIS公募に挑戦10回目で入選。以降公募出品は引退。

先日刀職人を紹介する番組を見た。数千度の火の中に投じた鉄を真っ赤になるまで熱し叩いて伸ばしまた折り返して加熱する。これを十数度繰り返し強靭な刃の基を作る。ぼくはこれをイラストレーションをつくる過程に照らし合わせて考える。コンペや公募に出品し、他の作品と比べる。しかし落選してまたゼロから考える。これの繰り返しで自分の画風の基が出来上がる。繰り返すうちに年月がかかり人間的な芯が出来てくる。職人は5年くらいやり続けると火加減が分かってくると語るが、例え入選しなくても5年、10年かければ入選作品を見て傾向が見えてくる。画風がかたまってくれば入選しなくてもいい仕事が舞い込んでくる可能性はある。公募やコンペは何しろ目立つ必要がある。変わったモチーフ、画材、描き方が個性とされがちだ。イラストレーションにもアート性を求められる場合もあり、(華)とでも言おうか。その(華)というのも派手さのみを意味するものではなく突出した静寂でもいい。 イラストレーションはアートではない。あらかじめ決められた範囲や条件を守り制作するものだから。コンペや公募とは無縁にひらすら(仕事)をして活躍するイラストレーターがいる。中にはテキスト(文面)やデザインもしてしまうし、あらゆる種類の媒体にイラストレーションを変化させ適応する。イラストレーターの中には特に「作家性」とか「アート性」を意識する者も多い。ぼくの場合は先に述べた(職人性)が大切だと思っている。鉄をも溶かす灼熱は(編集者)であり(デザイナー)、(装丁家)そしてクライアントでいい。注文をつけられながら成長して行く様は鍛錬という言葉が似合う。鉄が刃となり鞘から抜き放たれることになれば一人前。すぐに折れてしまわないように鍛錬する。よく鍛えあげられた刀は研ぎ澄まされ名手のもとにわたり名刀となる。「芸術的」と評されるのはそれに付随するものではないだろうか。「用の美」という言葉がある。そんなことを考えながら刀職人の話を見た。 コンペや公募は武道に例えると「実戦」ではなく「稽古」あるいは「試合」だろう。剣道では「一回(1日)の試合は稽古三回分の価値がある」といわれている。だから成長にはかかせないものなのだ。ただしイラストレーションの実戦はルール無用の合戦取り合いである。弓、槍、銃、むしろ刀は至近戦でしか役に立たない。イラストレーターの人徳、キャラクター、パフォーマンス、金額。絵の良し悪しだけで勝負はつかず現実には様々な障壁が待ち受けている。イラストレーターとして実戦を生き残るために本当に必要なのはコンペや公募ようするに「立ち合い」以上に自分の武器、自分の陣地を持つことだろう。戦場を選ぶ選択眼、誰と繋がるかという人を見る目。自分との戦いが一番大切なのではないか。

(2015年執筆)

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●日大芸術学部にて安西水丸氏に師事
●日大芸術学部学部奨励賞
●イラストレーションヨコハマコンペ
1999、2000入選
●SAPPORO BEER TOKIO HOT 100 AWARD
ポスターデザイングランプリ
●誌とファンタジー公募入選
●13回TIS公募入選
●小学館文庫「洞窟オジさん」装丁

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